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从英语专业毕业生到软件公司创始人我是如何做到的?

2019-05-03 10:12

  原标题:从英语专业毕业生,到软件公司创始人,我是如何做到的? 编者按:本文作者 Jedidiah Y

  编者按:本文作者 Jedidiah Yueh本科学习的是英语专业,但后来却创立了重复数据删除备份软件解决方案 Avamar,该公司创立七年后以 1.65 亿美元被EMC 收购。之后,Yueh又创立了大数据和云计算服务公司 Delphix 并兼任执行董事长职位,《财富》世界 100 强榜单中有 30% 是他们的客户。从英语专业毕业生到连续创业者,这一过程看上去有些神奇,Yueh对此又作何看法呢?

  我是偶然才成为了一名企业家。我本科时攻读的是英语专业,之后我利用自己的文学分析技巧……创立了我自己的第一家企业软件公司并担任 CEO 的职位。七年之后,我们将该企业以 1.65 亿美元的交易价格卖给了 EMC。听上去是不是感觉有些不搭边?一开始,我的大部分朋友都认为我会失败,但他们并没有当面告诉我。当我把我在软件领域的创业想法告诉他们时,我几乎都能听到他们内心的声音;“这个人是来真的吗?他真的认为他能创立一家软件公司?”

  我开始创业时,向任何我能找到的投资者阐述自己的想法,前四位风投人都对我表示拒绝。当时是 2000 年,网络泡沫破裂,几乎所有人都离开了科技领域。我没有收拾家当离开,反而更深入的投身其中。我请求这些风险投资者告诉我他们拒绝的原因,然后从中学到了很多。你所不知道的那些……可以让你变得更加聪明。到我之后联络到硅谷十大风投中的五家之时,我也已经有了充分的准备。最终,有三家风投公司愿意加入,我感觉如释重负,终于可以开始了。

  我之前曾在加利福尼亚的一家初创企业进行过一个夏季的咨询工作,这也是在我职业生涯中,我第一次有了找对方向的感觉,如鱼得水,找到了自己的使命所在。软件和科技是创意应用的一块画布。但我们并不是用颜色或者单词来描绘这个世界,而是用二进制来绘制。在对科技和初创企业有了几个月的了解之后,我想出了 Avamar 的产品理念。

  当我创立 Avamar 时,企业磁带备份行业已经发展到一个成熟的颠覆时机了。硬盘数字录像机 TiVo 已经推出,MP3 播放器数量众多,需要将 VHI 录影带和录音带数据全部放到磁盘上。我想出了使用智能软件将企业备份数据从磁带转移到磁盘的想法,将产品概念从消费者世界转移到企业 IT 世界。

  听到这里,你可能会想一名英语专业毕业生怎样才能创造一款深入的技术数据管理产品?我同那些十分聪明的工程师共同探讨,我也在网络上做了大量的搜索工作。听上去有些可笑,但事实确实如此。这本质上是一个简单的想法,只是要创造一个基于散列的数据去重文件系统,在这方面我们用了四年的时间来开发和强化。

  公司创立七年之后,我们为 EMC 的收购交易而庆贺,EMC 的 CEO Joe Tucci 告诉我,Avamar 在他过往的最佳投资榜单中排第二位(当然,第一位是 VMware)。在收购后的几年时间里,我们产品给 EMC 带来的销售额超过了 30 亿美元,并且转变了数据备份和恢复行业。

  之后,我决定离开加利福尼亚,去往硅谷创立我的第二家软件公司 Delphix。身处硅谷这样的科技中心,你可以感受到科技人才无处不在,而这也正是我去往硅谷的主要原因所在。Delphix 能够让开发人员以高于传统方法十倍的速度来测试软件。第二次去做这件事就比较容易了,我们能够发现一些问题,然后抓住这种机会,因为这问题正是 Avamar 所带来的。去重文件备份解决方案旨在提高存储效率,但并不是为了快速访问或者是立即使用。但是,Avamar 的客户希望能够获取所有数据的副本,包括开发、测试、培训、分析和调控,而且他们现在、立刻、马上就想要。

  因此,他们一直问我们是否可以解决他们的数据访问问题,我也离开了 EMC 来解决这个问题。我在硅谷聘请了一个强大的开发团队,在一年内就推出了我们的产品。Staples 成为了我们的首位客户,在前七年的时间里,我们售出了 2 亿美元的软件,《财富》世界 100 强榜单中有 30% 是我们的客户。

  经常会有人问我怎么会有勇气去承担各种风险,完成这一系列的转折。对我来说,这一切要从产品的发现开始,我将它称为“闪电式跳跃”。当你对于产品有了一个清晰的想法,当你看到一款创新型产品能够如何控制我所说的“价值缝隙”(市场的一个主要机遇),那一切就开始发生变化。

  你的生活会发生变化。产品愿景根植于你的灵魂,你不能任其白白溜走,你也不能背离它而去。它需要你的关注,关注你采取行动。如果你所有的是一个很棒的产品想法,那它可能会为你带来一系列成功。当你有了清晰的产品愿景之后,你就会发现根本没有风险,因为风险与愿景呈反比,愿景愈是清晰,你所面临的风险就越小。

  你知道马克·扎克伯格在哈佛大学时完成第一版的 Facebook 编码用了多久的时间吗?2004 年,扎克伯格在接受哈佛大学学生日报《Harvard Crimson》相关采访时,曾不经意的表示:“我总是在做这样的东西,Facebook 实际上只花了我一个星期的时间就做完了。”在 Facebook 推出后的 72个 小时之内,在哈佛校园里就达到了无人不知的轰动式传播效果。之后,也为扎克伯格吸引了众多有经验的高管和投资者,例如 Sean Parker 和 Peter Thiel,扎克伯格也离开学校开始全新追求自己的梦想。他在开始这一切之前需要去权衡风险吗?显然,对他来说,最大的风险就是没有开始去做这件事。

  在过去二十年的时间里,我认识了许多通过软件改变这个世界的人,包括比尔·盖茨、LinkedIn 联合创始人雷德·霍夫曼(Reid Hoffman )、Salesforce 创始人 Marc Benioff 以及A16Z 联合创始人 Marc Andreessen 等等。我曾经问过其中许多人,他们是怎么形成自己最初的产品想法这一问题,令人难以置信的是,他们给出的答案往往很普通。

  我的结论是:任何人都可以提出我所说的那些软件想法。下图漫画可以看到现在的科技巨头们最初产生时的想法是多么普通,我们可以据此了解一下他们又是如何开始的:

  现在世界范围内那些最大型、并且也最强大的科技公司的最初起源往往平淡无奇。大学期间,我写过一篇关于马丁·路德(Martin Luther)的文章,马丁·路德在 Wittenberg Castle 教堂大门上张贴他那著名的《九十五条论纲》,改变了当时的世界。1517 年,路德挑战天主教堂的宗教权威,他认为人类可以通过自己的信仰直接获得救赎。路德的这一举动打破了精神世界的玻璃天花板,激发了宗教改革,使得一群激进的新教教徒定居于美国,改变了人类历史的进程。

  而现在,创新之路没有障碍,没有科技牧师或者是教皇崇拜,只有一些虚无缥缈的无形的困难会限制我们的思想和行动,我将其称之为创新玻璃天花板。优秀的创新者能够根据当下的科技情境瞥见未来,而一旦你明确看到未来的愿景,那任何人都有权力打破创新玻璃天花板。

  对于美国,我最喜欢的一点是,即便你没有经验,如果你有一个好主意,那你也可以获得资金。一开始可能会跌跌撞撞,甚至摔得头破血流,但我坚持下来,最终推出了数十亿美元的软件产品。



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